海上猎潜的“侦察尖兵”

作者:张小敏  来源:www.w88top.com   发布时间:2018-02-09 14:13:39   [打印本页] [关闭窗口]

  正所谓“魔高一尺,道高一丈”。现如今潜艇的静音效果越来越好,导致使用军舰执行反潜跟踪任务愈发成本高昂。在反潜领域有着迫切需求的美国海军,早已开始探索使用成本较低的无人系统来完成反潜跟踪任务。据美国国防部高级研究计划局网站报道,近日美国国防部向美国海军移交了一艘“海上猎手”号反潜无人艇。该无人艇隶属于美国海军“反潜战持续追踪无人艇”项目。美国海军表示,随着该项目的发展完善,下一步将在“海上猎手”号的基础上继续研发“中等排水量无人水面艇”。未来,美国海军将拥有可自主无人驾驶、长时间巡航等优势的反潜“无人杀手”,成为其海上猎潜的“侦察尖兵”,这势必大幅提升美军反潜作战实力。

  潜心发展的“无人杀手”

  进入21世纪以来,水下和水面作战环境日益复杂。尤其是随着常规潜艇静音性能的不断提升和大量长航时深潜无人潜航器的出现,使得对水下目标的探测和侦察更加费时费力,反潜作战的任务量和技术难度空前加大。即便是在反潜作战领域拥有雄厚实力的美国海军,如何探测和追踪潜艇也日益成为其必须面临的严峻挑战。如果不能对潜艇进行有效规避,势必增加海军水下作战的战争风险。

  对此,美国国防部高级研究计划局于2010年正式启动了“反潜战持续追踪无人艇”项目,致力于研制出一种能在浅水区域长时间追踪敌方潜艇的无人驾驶验证平台。得益于无人驾驶、卫星定位导航和空间通信等技术的日渐成熟,该项目从研发之初就采用无人艇的技术方案,充分利用了无人反潜的技术优势。

  2012年,“反潜战持续追踪无人艇”项目正式开始全尺寸原型艇的设计建造。2014年,美国国防部高级研究计划局与美国海军研究办公室开始联合出资支持无人艇项目研发。到2016年,全尺寸原型艇正式下水,随后开展了多项试验,还与“空中拖曳式海军系统”样机成功进行了联合测试。

  “海上猎人”号反潜无人艇采用三体船型设计,主体两侧各有一个用于增加浮力和稳定性的浮体。该艇全长40米,重140吨,能在7级海况环境下正常航行。经过测试,此次交付的“海上猎人”号初步具备了到世界各地执行任务、可自行决策和自主无人驾驶等能力。

  自带诸多“必杀技”

  2016年“海上猎人”号下水之时,时任美国国防部副部长罗伯特·沃克专程参加了命名仪式,并在致辞中表示,这艘无人艇所采用的技术代表了自主导航和人机协作的巨大突破,将有可能彻底改变美国海军的海上作战方式。

  沃克之所以对这艘反潜无人艇如此赞许,是因为他确实看到了其自带的诸多“必杀技”。作为目前世界上最大的无人水面舰艇,“海上猎人”号安装有多部声呐、光电传感器和自动识别系统,可综合运用雷达和探测系统对周边舰艇进行探测识别。研究人员还专门为它研发了导航软件,使艇上的计算机可以自动避让其他船只和目标。

  相对于传统作战舰艇,“海上猎人”号具有独特优势。无人舰艇不必担心舰上人员在执行战斗任务时的生命安危,可在无人驾驶和远程操作方式下运行。在5级海况下,“海上猎人”号可自动连续执行反潜任务至少70天,按正常速度巡航,至少可在海上航行1万海里。此外,该无人艇在测试中航速已经高达31节,超过常规潜艇的最高机动速度,可确保对潜艇的密切追踪。在试验中,“海上猎人”号就成功实现尾随1公里外的目标潜艇。对常规作战潜艇而言,必须定期上浮进行充电,即使按照15天机动1000多公里的极限速度运行,依然逃不出“海上猎人”号的追踪范围。

  反潜无人艇的续航力是个关键指标。“海上猎人”号可装载40吨柴油,能在海上持续航行70天~90天,完全具备了反潜机、水面战舰和潜艇的广域巡航能力。而且其较大的排水量可容纳更多有效载荷,具有更高的改进提升空间。与同等尺寸的单体船相比,三体船具有较高的航行速度和更长的航程,还能在各种天气条件下保持稳定性,未来有望实现无人维护状态下的长期部署。

  作为一种全新反潜平台,“海上猎人”号的性价比也颇高。与反潜巡逻机动辄数亿美元的单价相比,目前“海上猎人”号原型艇的制造成本仅为2200万~2300万美元。为节省军费开支,“海上猎人”号还严格控制装备成本,使用了大量民用技术建造。“海上猎人”号拥有优异的隐身性能和较强的对潜探测能力,可与濒海战斗舰组成混合舰队,弥补大型水面舰艇在浅水区对潜侦察的劣势,成为对潜探测的“侦察尖兵”。

  改变未来反潜作战模式

  事实上,“海上猎人”号也不是完美无缺。由于不能装载反潜直升机,而是直接与潜艇进行对抗,“海上猎人”号极有可能暴露在潜艇攻击范围内,遭到潜艇的攻击。对于水下目标的判断,反潜无人艇单纯依靠计算机分析仍然具有一定劣势。此外,如何提高自身的防御能力,也是“海上猎人”号必须思考的问题。但在反潜开支入不敷出、反潜力量增长乏力的当下,美国海军如果继续依靠现有反潜力量,早已无法完成“世界警察”在全球范围内的反潜重任。使用无人反潜平台代替现有平台,实施不间断反潜巡逻,成为美国海军的必然选择。

  通过研制“海上猎人”号,美国海军已充分掌握水下装备自动化、无人化的探测与跟踪技术。作为自主驾驶的无人系统,“海上猎人”号实现的无人驾驶航行不同于英国和澳大利亚海军研发的无人驾驶有人控制巡逻艇,而是实现了完全自主航行和决策智能化,不需要人为的参与干涉。近年来,美国海军提出了在空中、海面和水下同时投入无人驾驶平台执行作战任务的“机器人蜂群”构想,意在打造“三位一体”的立体式侦察搜索网络。随着美国国防部开始尝试发展有人/无人协同作战概念,其对“海上猎人”号与其他无人船和有人驾驶舰船协同作战也寄予厚望。同时,美国海军还对无人反水雷平台颇感兴趣,在“海上猎人”号基础上开发反水雷能力,也可规避有人舰艇扫雷风险。

  目前,美国海军正加紧实施第三次“抵消战略”,通过一系列颠覆性技术对对手实施有效打压。依托反潜无人艇等装备建立全球海洋信息栅格系统,将进一步提升美军对水面和水下目标的探测和监视能力。未来通过预警卫星对潜艇进行早期预警,通过水面无人平台和反潜飞机进行查证、跟踪,使用P-8海神反潜巡逻机攻击潜艇,将直接改变反潜作战模式,成为美国维护其“海洋霸主”地位的杀手锏。尤其是使用无人反潜平台可大幅度降低作战成本,延长追踪监视的时间,对水下潜航的敌方潜艇产生致命威胁,这也将改变未来反潜作战的模式。