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《风物海洋·海洋收藏与欣赏》

远古遗存鹦鹉螺

时间:2016-10-20 08:50:25    来源:中国海洋报    作者:李明春

 

  鹦鹉螺是一种极其珍贵的观赏贝类,因贝壳表面赤橙色火焰状斑纹酷似鹦鹉而得名。

  鹦鹉螺壳呈螺旋形,贝壳弯曲,在平面上作背缘旋转,呈圆盘形。鹦鹉螺壳造型精美,有天然松树枝图纹、菊花纹、水波纹、红光彩等多种图案。玉化的鹦鹉螺化石色泽温润而绚烂。

  鹦鹉螺被海洋生物学家称为“汪洋中的喷射推进器”。它巧妙地借助水流通过动物体的外套膜,然后经管状肌肉本身以及动物体膨胀软件喷射,往后方推进游行。鹦鹉螺的外壳由横断的隔板,分隔出30余个独立的小房室,最后一个(也是最大一间)房室就是动物体居住处。当动物体不断成长,房室也周期性地向外侧推进,在外套膜后方分泌碳酸钙与有机物质,建构起一个崭新的隔板。在隔板中间,贯穿并连通一个细管,以输送气体到各房室,就像潜水艇一样掌控着壳室的浮沉与移行。

  鹦鹉螺曾和恐龙共同生活在地质古生年代的第二纪奥陶纪,距今大约5亿年。在奥陶纪的海洋世界,鹦鹉螺堪称顶级掠食者。它的身长可达11米,主要以三叶虫、海蝎子为食。在那个海洋无脊椎动物鼎盛的时代,它以庞大的体型、灵敏的嗅觉和凶猛的嘴喙称霸整个海洋。

  鹦鹉螺的祖先族群多达30多种,在6500万年前的一场大劫难中几近灭绝,少数残存的现生鹦鹉螺后裔,栖息在印度洋与大西洋海域,被视为活化石。

  鹦鹉螺在古生代几乎遍布全球,但现在已经基本绝迹。据悉,我国沿海一些城市都出现过贩卖鹦鹉螺工艺品的现象。根据《水生野生动物资源保护法》规定,属于中国国家一级保护动物的鹦鹉螺若要出售,需经农业部门批准才能经营,可非法经营鹦鹉螺的行为却屡禁不止。

  鹦鹉螺已经在地球上经历了数亿年的演变,但外形、习性等变化很小。在研究生物进化和古生物学等方面有很高的价值,在现代仿生科学上也占有一席之地。

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