六百年前郑和怎样“驾风驭流”

作者: 林 雯 余 洋  来源:www.w88top.com   发布时间:2018-01-24 11:21:48   [打印本页] [关闭窗口]

  郑和下西洋是明朝初年著名的远航活动。在科学技术尚不发达的600年前,郑和七下西洋如何“驾风驭流”选择航线,受到哪些区域性海洋状况的影响?近日,南京信息工程大学海洋科学学院董昌明教授在其著作《郑和下西洋中的海洋学》中,从海洋学角度,重演了郑和航行的风貌海况,分析并验证了郑和对航线、航行计划的精准把握。

  计算精确的季风时间

  600多年前,郑和如何利用自然条件驱动船队航行?董昌明认为,郑和船队的航行动力主要来自季风活动。他解释说:“郑和七下西洋经过的地区都是全球显著的季风区,风向的季节变化不仅驱动了帆船,还带动了海流的变化,为航行提供了动力。”

  为了验证郑和下西洋对海况风貌的准确把握,董昌明团队选取了历史资料较为充实、航线较长的第六次航行重建史实,将途经的东海、南海、马六甲海峡、印度洋区域、非洲沿海区域等分为23个框区,逐一分析论证了框区内的海气状况,再现了郑和下西洋的海上经历。

  郑和船队航行往返的时间一般为一年半,航行所利用的4种季风之间的转换也刚好是一年半。董昌明认为,郑和船队对季风的规律了然于心。1421年3月初,船队从江苏太仓出发,就是在等东北季风的助力南下福建,当时的风速能达4——5米/秒。在遥远的阿拉伯海区域,郑和一样能精确地测算季风。研究发现,郑和船队于夏季自南向北在该区域行驶,此时西南季风盛行,且在七八月份达到最强风力,西印度洋沿岸的北向流速为一年最大值,非常适合船舶向北航行。此外,冬季船队自北向南航行,该区域的海流也不会对回航造成明显阻碍。

  郑和船队之所以能乘风破浪,除了季风相助,海流和波浪也起着不可小觑的作用。例如在第六次航行时,郑和选择春季出发,此时江苏沿岸的表层流由北转向东,有利于船舶自北向南起航。

  “重返明朝”分析千年数据

  在研究过程中,如何通过数据分析复原距今久远的明朝海洋状况,确实是一个难题。经过多次讨论与尝试,研究团队利用气候态数据资料进行模式推演,分析了区域海洋地貌、海洋温度、盐度、潮汐以及大环境海洋环流、气候系统的影响作用,最终实现了郑和航行的风貌海况重演。

  季风全球季节分布图 (a 冬季、  b 春季、  c 夏季  、d 秋季)

  研究人员还创造性地以小冰期为背景对郑和下西洋进行了分析。小冰期指从近1000年以来在暖期之间的寒冷期,由于其大部分时间与我国历史上的明清两代时间结合,所以我国又称其为“明清小冰期”。“虽然对小冰期开始的时间存在争议,但是前人有研究认为1400年前后我国就开始进入寒冷时期,所以我们认为小冰期对郑和下西洋产生了影响。”董昌明说。

过去1200年的全球异常气温变化情况图


  研究人员利用过去1200年间的气温数据,对每一年的温度进行滑动平均,采取局部回归的稳健形式,做出了全球异常气温变化情况图。可以看出,在1400年前后有一个明显的温度降低的变化。“说明在郑和下西洋的时间段里,气候条件确实较差,航行条件十分艰苦。”董昌明解释,同时郑和选择沿岸航行而非穿越大洋,除受政治文化等因素影响外,推测也可能和海温较低有关。

  实地发掘考证历史资料

  写作这样一本需要厚重历史学底蕴的书籍,对于理学背景的年轻团队是个不小的挑战,海量的史学资料需要熟悉,考证内容需要明确,这些问题给团队带来不小的困扰。

  郑和下西洋的相关记载散落丢失较多,不易修编。在阅读《明史》《西洋番国志》《星槎胜览》等古文书籍的时候,编写团队纷纷大呼“想念公式”。

  研究团队分组分地区,在江苏省、福建省等现存郑和下西洋遗迹的地方实地考察。他们考证郑和留下的碑文,登上复原宝船的甲板,顶着炎炎烈日拜谒牛首山的郑和衣冠冢,冒着瓢泼大雨走进郑和祈福的天妃宫,一群理科生以一种看似“笨拙”和“费劲”的方法,试图还原历史。

  “我在美国教授《海洋科学导论》时,教材中对郑和下西洋这一壮举只字未提。回国后,我就下决心要编写这本书。”董昌明说,“我们应该让全世界知道,中华民族拥有灿若星辰的技术,其中不乏先进的航海技术,希望《郑和下西洋中的海洋学》一书,能成为612年间中国海洋梦浓缩的剪影。”