清朝“耆英”号的神奇之旅

作者:中国航海博物馆 王灵林  来源:www.w88top.com   发布时间:2017-12-25 14:00:52   [打印本页] [关闭窗口]

  在人类航海历史的长河中,很多舰船的名字,比如“圣玛利亚”号、“海上君王”号、“胜利”号、“奋进”号、“五月花”号、“哥德堡”号……它们因为大航海时代的深远影响而被铭记。

希生,西方公认的代表中国出席首届世博会的第一人


  说来也奇怪,在众多的舰船之中,鲜有中国舰船的身影。虽然我们也曾有郑和七下西洋的伟大壮举,但是东西方文化的差异确实影响了社会的方方面面,就连古代舰船的命名方式也不尽相同。也许西方更侧重于个体,所以每艘舰船都有一个独立的名字。倘若建有重大功勋,还会将它的名字保留传承,至今依然如此。而中国似乎更倾向于整体,所以即便是大家耳熟能详的四大海船:福船、广船、沙船和鸟船,无一不是一种船型的统称而已。

  不过,今天要给大家介绍的是一艘特别的中国传统木帆船。它除了有与众不同的名字,还有一次神奇之旅。

  问世

  “耆英”号建成于清道光二十六年(1846年),为一艘三桅三帆的中国广式传统木帆船。该船全长约45米,宽10.7米;舯部船舱深5.7米,主桅杆高27米;桅杆顶部有鱼尾风向标,上面还刻有“一帆风顺”4个字。船艉舵为广式开孔舵,这种设计可以使舵在水中转动的时候变得更加轻巧,同时由于有了小孔,水的张力不会影响到舵控制航向,这也使它能够更加适应在广阔的南海海域航行。

  “耆英”号的名字源于当时驻广州的钦差大臣耆英。他正是签订中国历史上第一个不平等条约——《南京条约》的中方代表,可谓臭名昭著。但“耆英”号却因在中国历史上首次穿越大西洋、到达过美国和英国而闻名于世,它向西方国家展示了中国传统帆船的魅力和造船能力。

  首发

  1846年10月19日,“耆英”号带着30名中国人和12名英国人静悄悄地驶离广州港,开始它的首航,也是永不回头的航程。起航前的两个多月,“耆英”号就被一个英国商业集团秘密购买,这一交易违反了当时中国有关不得出售中国船只予外国人的法律。而这显然缘于第一次鸦片战争的失败。那时,大清国往日的荣光正逐步褪去,《南京条约》的签订使得香港被迫割让,广州、宁波、上海、福州和厦门五口相继开放……从该船上悬挂的5个自由贸易港旗帜就能窥见一斑。
  当时,该船由英国船长查尔斯·阿尔弗雷德·奥克兰·凯勒特指挥。在这30名中国人中有一位中国画家,他的工作是养护船内外的装饰画。出于向西方人展示中国文化的考虑,船上还带了很多手工艺品,包括道光皇帝和耆英的雕像,以及乐器等。另外还有一位自称四品官员的中国人希生,他也是西方公认的代表中国出席首届世博会的第一人。

  偏航

  从目前能够查阅到的史料来看,当初这艘船的航行目的是开回英国展出。之所以会半途访问美国的纽约和波士顿,全是因遇到飓风所致。在香港进行短暂的休整和展览后,“耆英”号于1846年12月6日朝着印度洋进发,并先后穿过爪哇海和苏丹海峡,于次年3月抵达好望角。不曾想,“耆英”号遭遇了一场猛烈的飓风。但也正是因为这场飓风,证明了“耆英”号不愧为一艘性能优异的海船。

  4月17日,“耆英”号到达圣赫勒拿岛——拿破仑的终老之地。离岛之后原计划直抵英国伦敦,却因逆风和海流的缘故偏离航线,朝美洲方向驶去。7月9日,“耆英”号顺利抵达并停泊在曼哈顿南端的巴特里公园。作为第一艘访问纽约的中国船只,它受到了热烈欢迎。此后的几个月里,不论在纽约还是波士顿,即使要支付价值不菲——25美分的门票钱,每天的参观人数仍多达4000人。

  旅英

  1848年2月17日,“耆英”号驶离波士顿前往英国,这时船上的中国人只剩下希生和其他两三位船员。根据郑明等人的说法,“耆英”号在驶往英国的途中一直受恶劣天气的影响。即便如此,它还是在3月15日抵达了泽西岛。整个航程只用了21天,这个时间甚至比美国定期邮轮跨越大西洋的时间还要短。稍作休整后,它沿着泰晤士河于3月28日被拖船拖进伦敦。在伦敦,“耆英”号再一次引起轰动,当时的泰晤士报写道:“在伦敦附近的展览中没有比中国帆船更有趣的了:只要跨进入口一步,你就进入了中国世界;仅此一步,你就跨越泰晤士河到了广州。”

  一时间,参观的人群趋之若鹜,就连维多利亚女王和许多王室成员都登上了“耆英”号。希生自然成为了热门人物,大家都将他看作来自中国的官方代表。为纪念“耆英”号顺利抵达,英国还特意制作了银制纪念章。

  之后的几年间,“耆英”号辗转于英国的各个港口,满足了人们对于中国的好奇心。但遗憾的是,在1855年,“耆英”号最终被卖掉并被拆解,船上的木料被制成两艘渡船和各种零碎的小纪念品。这注定是一次永不回头的航程,但展示在各个航海类博物馆中的“耆英”号船模依然向我们诉说着那一段被遗忘的远航。