美国首型航母舰载无人机诞生记

作者:王培  来源:www.w88top.com   发布时间:2018-01-26 09:49:15   [打印本页] [关闭窗口]

  2017年,美国海军发布了MQ-25A舰载无人加油机的建议征询书草案,标志着美国海军正式上马了代号为“黄貂鱼”的航母舰载无人加油机项目。随着“黄貂鱼”的到来,代号为“咸狗”的X-47B无人空中战斗系统演示项目正式结束了其使命,两架X-47B验证机也将被封存到博物馆。近日,波音公司又公布了其参加MQ-25A舰载无人加油机项目的竞标原型产品。从“咸狗”无人打击战斗机到“黄貂鱼”无人加油机,美国海军这个弯转得有点急。

  美国海军很早便开始了舰载无人机研究。早在2006年,美国国防部在其发布的《四年防务评估报告》中,就提出了"无人作战飞机"(UCAS)计划。最初的打算是研制一种全新的隐身无人攻击机,以替代有些不堪重负的F/A-18系列舰载机。到了2011年,这一计划又调整为“舰载无人空中监视与打击飞机”。这种无人机将侦察、监视和打击任务集于一身,既能充当侦察机和部分舰载预警机任务,大大提升航母编队的空中情报搜集能力,又能兼顾无人攻击职能。曾经大出风头的X-47B无人机便是这一指导思想下的产物,被视为是实现“空海一体战”的一款利器。

  然而,事情很快发生了变化。2015年2月,美国海军决定不再继续执行“舰载无人空中监视与打击飞机”计划,而是将其转型为“舰载空中加油系统”。2016年5月,在美国国防部公布的2017财年预算案中,“舰载无人空中监视与打击飞机”计划被正式调整为“舰载无人空中加油系统”。2017年10月,美国海军向通用公司、洛克希德-马丁公司、波音公司和诺斯罗普-格鲁曼公司发布MQ-25A舰载无人加油机招标书。

  从无人攻击机到无人加油机,美国海军的思想似乎是倒退了。但是,美国海军也是出于多方面的因素考虑,才决定放弃X-47B而改为发展MQ-25A的。首先,从技术可能性来看,虽然X-47B已经顺利完成了航母起飞、降落和空中加油等测试,但是在自主能力、配套武器和可靠性等方面始终不令人满意,后续的技术验证还有很长的路要走。其次,从预算角度看,发展X-47B的不确定性较大,后期投入较多,而发展MQ-25A的技术已经成熟,成本也相对较低。第三,从任务设计上看,X-47B与美军已启动的下一代战略轰炸机B-21在打击任务上存在重叠。与X-47B相比,B-21不但有更好的隐身和电子对抗能力,其速度、高度、机动性、载荷能力、作战半径等也都有显著提升。

  相比之下,航母舰载无人加油机却是美国海军的迫切需求。自1997年美国海军KA-6D加油机退役之后,一直没找到替代型的航母舰载加油机。作为权宜之计,美国海军只好通过改装F/A-18“大黄蜂”战斗/攻击机,由其兼职承担加油机的任务。这样一来,担负作战任务的F/A-18战斗/攻击机的数量势必减少,在一定程度上影响了美国航母的对空和对地(海)作战能力。“黄貂鱼”无人舰载加油机的服役可以将F/A-18“大黄蜂”战斗/攻击机从加油任务中解放出来,专门从事对地(海)攻击能力,从而提高了航母的打击能力。

  “黄貂鱼”服役还将提高美军航母应对“反介入与区域拒止”威胁的能力。MQ-25A无人加油机可以通过对F/A-18或F-35进行空中加油,大大延长它们的作战半径,使航空母舰的综合作战区后撤至对手反舰弹道导弹的射程之外,从而既增加自身安全又不影响打击效果。众所周知,随着相关国家相继部署了中程反舰弹道导弹,美国航母编队不得不撤至离对手沿岸更远的海域。而在这个距离,如果没有空中加油,美国现役航母的舰载打击战斗机,无论是F/A-18还是F-35,其作战半径都不足以支持对对手的纵深目标进行打击。“黄貂鱼”无人舰载加油机凭借其优异的性能、效力和安全性,具有更远的航程和更强的续航能力,可以保障航母舰载战斗机在更远的距离上对敌作战。

  MQ-25A舰载无人加油机还具有情报侦察监视能力,能够担任前沿海域监视搜寻等任务,对美国航母的舰载预警机来说也是一个力量倍增器。